Parques Nacionales de Los Andes

El cerro Guaraira Repano: Sierra Grande, como fuera llamado por los indígenas, separa a Caracas de las playas del Litoral Central, en la región Centro del país, y en su valle fue donde Diego de Lozada en 1567 fundó Caracas. Años más tarde, en 1575, el Alférez Mayor de Campo Gabriel de Avila, ubica sus tierras en este cerro e inspira el nombre con el que hoy lo conocemos.

Este orgulloso guardián de la ciudad, el Parque Nacional El Avila, es un sitio de esparcimiento dentro de una gran metrópolis, como pocos existen en el mundo entero; además de una invalorable fuente de oxígeno para ésta.

Montaña de selvas azules y cristalinas caídas de agua ubicada al norte de Caracas -musa de cantores, poetas y pintores-, se han delineado caminerías para la recreación y la práctica deportiva. A diario, miles de caraqueños toman ruta por cualquiera de su diversas entradas -Sabas Nieves, Quebrada Chacaíto, El Marqués-, bien como mero ejercicio aeróbico, bien como el comienzo de una extraordinaria jornada de excursión.

Su altura aproximada es de 1.900 metros por encima del nivel del mar y para acampar -que para ello El Avila ofrece suficientes facilidades- se requiere de un permiso especial expedido por Imparques. Este parque colinda en su base con la gran avenida Boyacá (o Cota Mil), una de las más hermosas rutas de la capital venezolana, que la cruza en casi su totalidad, de este a oeste. Desde allí la vista de la ciudad es impresionante. El Avila fue decretado Parque Nacional el 12 de diciembre de 1958 (Decreto Nº 473) con una superficie de 66.192 hectáreas. El 25 de marzo de 1974 se amplió el área del Parque (Decreto Nº 30.408), quedando la superficie en 85.192 hectáreas.
Conservación del Parque Nacional El Avila: El Instituto Nacional de Parques (INPARQUES), es el encargado de proteger, administrar y conservar a El Avila, así como a los 43 Parques Nacionales de Venezuela. Se conserva el valioso ecosistema para el beneficio del interés colectivo de las generaciones presentes y futuras, con el propósito de garantizar la calidad ambiental; preservar sus recursos hídricos, biológicos, genéticos, escénicos, históricos, culturales y socio-económicos más relevantes; proporcionar a la colectividad oportunidades para la recreación y el turismo; resguardar su valiosa biodiversidad y mejorar la calidad de vida de la población.

Esto se logra desarrollando programas de educación, divulgación e investigación ambiental; pomoviendo la participación de la ciudadanía al logro de los objetivos del Parque y su conservación; armonizando el desarrollo social y económico con los valores ambientales; reglamentando los usos y actividades de acuerdo a su plan de ordenamiento y reglamento de uso; instrumentando programas de prevención y combate de incendios forestales, búsqueda y rescate; satisfaciendo la demanda educativa, recreacional y turística; manteniendo una infraestructura de servicios, caminerías y señalizaciones; ejecutando planes de reforestación y cortafuegos; especializando al personal destacado en el resguardo del Parque.

Rutas de acceso
Vertiente Sur: Area Metropolitana de Caracas
- Sector Guatire: El Bautismo, Topo El OSo y Los Casupales (vía que va a Todasana, Chuao y Chuspa).
- Sector Las Culebrillas.
- Sector Guarenas: Vía Carúpano, Pico Meregote, río Los Caracas y el Sector Salmerón con salida hacia El Guayabal.
- Sectores: Ayala, Galindo, La Julia, Estribo de Duarte, Cachimbo, Sebucán, Campamento Pajaritos, Sabas Nieves, Chacaito, Lomas del Cuño y del Viento, Llano Grande, Catuche, Puerta de Caracas (Comando de la Guardia Nacional).

Vertiente Norte: Litoral Central
- Sectores: El Corozo, Cabrerías, Quenepe, Palmar del Cariaco, Macuto, Caraballeda (El Tanque), Tanaguarenas (Las Canteras), Urias (Las Cuevas), Naiguatá (Río Grande, Longa España y La Abareña), Manzanare (Camurí Grande), Anare (Vía Fila del Indio), Río Los Caracas (Vía Pico Los Caracas), Osma (Fila Maestra), Todasana, Chuao (Antigua Planta Eléctrica).

Sitios de interés
- El Pico Naiguatá: Elevación máxima de la cordillera de la Costa. El nombre hace referencia a un cacique y significa "boca del río Naigua". En 1872, James Mudie fue el primero en llegar a su cumbre.

- Camino de los Españoles: Camino usado por los españoles, cuyo uso se generalizó a partir del siglo XVII y que en 1762 fue empedrado. Partía desde la Puerta de Caracas en la Pastora y se dividía en dos al llegar a la cumbre: uno, el camino "De las Dos Aguadas", se enlazaba al antiguo "Camino Viejo" que llegaba a La Guaira; el otro, popularmente llamado "Camino Nuevo", Camino Real o "de tránsito", iba directamente a Maiquetía.

- Desde el siglo XVII muchas personas han visitado estos y otros caminos, como Alejandro de Humboldt y Amado Bonpland que llegaron a la cima de La Silla de Caracas en 1800.

- El teleférico y el hotel Humboldt: El Avila cuenta además con un teleférico que conduce al visitante hacia la cima del cerro, donde se encuentra la estación, con pista de patinaje sobre hielo, y el fabuloso Hotel Humboldt. Por el momento, estamos esperando que ambos, teleférico y hotel, funcionen de nuevo después de la privatización.

- Galipán: Bajando de la fila maestra desde Boca de Tigre hacia el Litoral se divisa, un poblado que fue fundado en el siglo XVIII por los primeros descendientes de inmigrantes de las Islas Canarias. Conocido por sus cultivos de flores, árboles frutales y clima fresco.

Las Cascadas del Avila: Se pueden encontrar muchas pero las más conocidas y de más fácil acceso son: las quebradas Las Adjuntas, Quintero, Chacaito, Pajaritos, Sebucán y Tocome.


Servicios y facilidades
El Parque Nacional El Avila cuenta con una amplia red de senderos habilitados para el excursionismo; Puestos de guardaparques dotados de sistemas de radiocomunicaciones, primeros auxilios, mapas y señalamientos, a cargo de personal especializado; áreas acondicionados para picnics; 40 Kms. de carreteras para vehículos de doble tracción. Además e Centro Recreativo "Los Venados" está integrado por un campo de deporte, museo, auditorium, biblioteca, capilla, cafetín y extensas áreas verdes con kioskos para el esparcimiento.

Actividades prohibidas y restringidas
- Cacería deportiva, de subsistencia o pesca.
- La extracción de flora y fauna, salvo con fines científicos y debidamente autorizados por INPARQUES.
- Abandonar o arrojar basura y otros residuos sólidos en cualquier área del Parque, así como depositarla fuera de los envases destinados para ello.
- El uso y porte de armas blancas y de fuego.
- Encender fogatas
- Aprovechamiento de recursos naturalescon fines comerciales.
- Extracción de material arqueológico, antropológico y paleontológico.
- Exploración y explotación de minerales.
- Introducción de animales domésticos.
- Extensión de la frontera agrícola.
- Circulación de bicicletas y motos.
- Utilización de equipos de sonido con volumen superior a 40 decibeles.
- Escribir o marcar cortezas de árboles o piedras.
- Producción, expendio, tráfico y consumo de bebidas alcohólicas y drogas tipificadas como tales.
- Realización de actividad o utilización de cualquier sustancia capaz de contaminar los ecosistemas del Parque.
- Instalación de vallas y avisos publicitarios con fines comerciales.

Recomendaciones
- Respete el señalamiento de los caminos y manténgase dentro de los senderos establecidos.
- Regrese con usted todo aquello que contamine a El Avila.
- Regístrese paea su seguridad en los puestos de guardaparques indicando el lugar a visitar.
- Proteja la vida silvestre y sus entornos.
- No lleve radios o equipos de sonido que perturben la tranquilidad del Parque
- Si va a pernoctar solicite el permiso en los puestos de guardaparques y acampe sólo en los sitios establecidos para tal fin.
- Cumpla el horario establecido.
- No encienda fogatas.
- Utilice adecuadamente las instalaciones y servicios que el Parque Nacional le brinda.
- Acate las recomendaciones del guardaparques.

Para cualquier información favor comunicarse a través de los teléfonos de la central de Comunicaciones del Campamento Pajaritos al 0212 - 261.5107, 800-AVILA (800-28452), *911 de Telcel, Centro Recreativo los Venados. Telf.: 81.0690, 800-VIVIR (800-84847)

Material suministrado: InparquesInstituto Nacional de Parques INPARQUES

Producción material impreso:    Ecograpgh Fotos: Román Rangel.